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Die leere Mitte. Film von Hito Steyerl

von Daniela Kloock (18.02.2022)
vorher Abb. Die leere Mitte. Film von Hito Steyerl

Die leere Mitte | The Empty Center, DEU 1998, Regie: Hito Steyerl, Sektion: Forum 2022, © Hito Steyerl

"Die leere Mitte" - das kann eine Metapher für vieles sein - in dem gleichnamigen Film von Hito Steyerl geht es um den Potsdamer Platz, diesen UN-ORT, der alles andere als „leer“ ist, wenn man ihn so betrachtet wie die Filmemacherin in ihrem knapp 70-minütigen Essayfilm von 1998.

Hito Steyerl, Künstlerin, Autorin und Philosophin, hat sich schon früh einer Mischung zwischen dokumentarischen und essayistischen Formen zugewandt. Im Rahmen der BERLINALE - unter dem thematischen Schwerpunkt „Fiktionsbescheinigung“ - wird „Die leere Mitte“ gezeigt. Es ist eine von 1990 bis 1998 dauernde Langzeitbeobachtung über den Platz, an dem bis heute alle Hoffnungen auf ein urbanes, lebendiges Zentrum Berlins begraben sind. Doch der Filmemacherin geht es neben stadtplanerischer Kritik vor allem um die Erinnerung verdrängter Geschichte. Denn der Potsdamer Platz war wie kaum ein anderer Ort in Preußens Hauptstadt ein Kristallisations- und Kreuzungspunkt historischer und politischer Konflikte.

Hito Steyerl gelingt in nur einer Stunde eine Lektion, die aufs Ganze geht. Sie behandelt nicht nur die vielschichtigen nationalen und ethnischen Grenzen- und Grenzziehungen, die hier verhandelt und wahr wurden, sondern sie folgt einer Linie von Macht- und Ausbeutungsverhältnissen quer durch die deutsche Geschichte. Von den frühen Zollgrenzen Berlins über Bismarcks Reichsgründung zur Kongokonferenz von 1884 bis in die sogenannten goldenen 1920-Jahre, überall findet die Künstlerin anschauliche Beispiele dafür, dass ständig Grenzen entstehen oder dass dort, wo Grenzen fallen, sofort neue aufgebaut werden. Nicht zuletzt geht es ihr um die vielen unsichtbaren Grenzen, die in Diskriminierungen, Fremdenfeindlichkeit und Rassismus zum Ausdruck kommen.

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Die leere Mitte | The Empty Center, DEU 1998, Regie: Hito Steyerl, Sektion: Forum 2022, © Hito Steyerl

„Den Namenlosen eine Stimme geben“, diesem Gedanken Siegfried Kracauers folgt die Regisseurin. Keine Prominenten kommen zu Wort, sondern Menschen, die rassistische Übergriffe erlebt haben. Eine junge Chinesin führt quasi durch den Film, sie steht mitten auf dem noch komplett unbebauten Platz und macht sich ihre ganz eigenen Gedanken über die Berliner Stadtgeschichte und die architektonischen Pläne, die bald dort realisiert werden sollen. Wie eine Klammer hält sie den Film formal zusammen und transportiert ihn in die Gegenwart. Ebenso wie die Punks und Freaks, die damals den Platz besetzt hielten. Auch sie sind namenlos, bewusst aus Angst vor Sanktionen. Ihnen ist klar, nach der Räumung wird es für Menschen mit anderen Lebensentwürfen, vor allem jenen mit wenig Geld, keinen Platz in der Mitte der Stadt, der Gesellschaft (?), geben. Das komplexe Montagegeflecht aus Interviews, found footage, Archivmaterial und dokumentarischen Inszenierungen wirkt nie überfordernd oder akademisch. Dieses „Suchen, Verbinden, Ordnen“ - und alles mit einem kritischen Blick, geschärft durch postkoloniale Theorieansätze - ist Hito Steyerl in der „leeren Mitte“ kongenial gelungen. Ein passendes Ende findet sie für den Film, den sie kurz nach dem Fall der Mauer begonnen hatte, mit einem weiteren Zitat von Siegfried Kracauer: “Es gibt immer Löcher in der Wand, durch die sich das Unwahrscheinliche einschleichen kann“.

Gezeigt wird der Film noch einmal am 20.2. um 17 Uhr im Arsenal in Kombination mit einem gleichermaßen interessanten 16mm Film von Raoul Peck „Merry Christmas Deutschland oder Vorlesung zur Geschichtstheorie II“.

Arsenal
Potsdamer Straße 2
10785 Berlin
Telefon +49-30-26955-100
www.berlinale.de

Daniela Kloock

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Daten zu Hito Steyerl:


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- Art Post-Internet,UCCA 2014
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