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Im Blick der Frauen. Fotografien von Birgit Kleber im Haus am Kleistpark

von Daniela Kloock (30.11.2021)
vorher Abb. Im Blick der Frauen. Fotografien von Birgit Kleber im Haus am Kleistpark

© Birgit Kleber, aus der Serie FRAUEN IM HOTEL, #35, 1989, 104×104 cm, Gelatine Print Vintage

Ein Blick kann unergründlich, freundlich, amüsiert, abweisend, durchdringend und vieles mehr sein. Im Grunde entscheiden jedoch Mimik, Gestik und die jeweilige Situation, wie wir einen Blick empfinden. Nicht zuletzt gibt dann die eigene Gestimmtheit den Ausschlag dafür, ob wir uns eher angenommen oder abgelehnt fühlen. Für die Fotografin Birgit Kleber, deren Ausstellung unter dem Titel Woman derzeit im Haus am Kleistpark (Projektraum) gezeigt wird, ist die „Sache“ mit dem Blick nicht nur so eine Sache, sondern der Kern ihrer Arbeit.

Von ihren Portraitierten verlangt sie, „da zu sein“, ganz gegenwärtig zu sein. Das setzt voraus, dass sie sich weder zum Objekt gemacht noch abgelichtet fühlen. Die Fotografin ihrerseits muss dazu einen Widerstand gegen die fotografische Situation selbst mobilisieren bzw. „der distanzierten Zeugenschaft entgegenwirken“, wie Klaus Honnef in seinem Text zur Ausstellung ausführt. Damit der Bildcharakter und das Bildmachen und -nehmen ganz hinter dem Gezeigten verschwindet, hat sich Birgit Kleber einige eigenwillige Techniken und komplexe Versuchsanordnungen angeeignet. So sitzt ihr Gegenüber häufig nach vorne gebeugt, breitbeinig, mit den Ellenbogen auf den Oberschenkeln abgestützt, frontal oder in der Achse verdreht vor der Kamera. Dieser sogenannte Kutschersitz bewirkt, dass der Kopf sich quasi vom Körper trennt. Eine minimale Schärfentiefe verstärkt den Effekt zusätzlich. Sie selbst kniet.
Weder die Körperhaltung der Fotografin noch die der Fotografierten ist lange durchzuhalten. In dieser kurzen Zeitspanne muss die Kamera festhalten, was normalerweise nicht zu sehen ist. Letztendlich geht es darum, den besonderen Moment zu erwischen, „den Schlag in die Magengrube“, wie Birgit Kleber in einem Interview sagt.


© Birgit Kleber, aus der Serie FRAUEN IM HOTEL, #1, 1989, 104×104 cm, Gelatine Print Vintage

Frauen im Hotel ist eine Arbeit aus der Zeit nach dem Mauerfall. Fünfzehn schwarz-weiß Bilder werden wandfüllend präsentiert. Sie zeigen Frauen ungefähr um die 30 Jahre alt, auf oder vor Hotelbetten sitzend. Einige sind bekannte Gesichter aus dem Berliner Kulturleben der 1990er-Jahre. Alle sind ungeschminkt, unfrisiert und leicht bekleidet. Sie tragen dunkle oder helle Nacht- oder Unterhemden mit Spaghettiträgern, die die Schultern und das Dekolleté frei lassen. Trotzdem hat man nicht den Eindruck, als würden hier leicht bekleidete Frauen kurz nach dem Aufstehen gezeigt.
Die Bilder wirken weder bloßstellend, noch überschreiten sie irgendeine Intimitätsgrenze. Selbstbewusste Frauen sind das, die nur das zu zeigen scheinen, was sie zeigen wollen. Birgit Kleber gelingt hier das Kunststück, Frauen nicht als Schauobjekte in Szene zu setzen, sondern ihnen ihren Raum, ihre Rätsel zu lassen. Die Künstlerin sagt, genau darin bestehe die feministische Signatur ihrer Arbeit.


© Birgit Kleber, aus der Serie MODERN QUEENS, Alexandra, 2019, 90×60 cm, Archival Pigment Print

Die andere Serie, Modern Queens von 2019, konzentriert sich ausschließlich auf das Gesicht. Hier wird mit starken Farben gearbeitet. Pinkrot oder kräftig orange sind die Hintergründe, vor denen die deutlich jüngeren Frauen portraitiert werden. Im Eingangsbereich der Ausstellung ist ein riesiges Konterfei in einer Seitenansicht direkt auf die Wand geklebt. Den Hals der Dargestellten ziert ein netzartig auslaufendes, schwarzes Tattoo. Die Augen sind geschlossen, der Kopf total überstreckt. Nicht so bei den anderen „Modern Queens“. Sie hängen gerahmt und hinter Glas und sind en face fotografiert. Klar und direkt schauen sie nach vorne. Jedwede Mutmaßung über ihr Leben, ihre soziale oder sexuelle Ausrichtung prallt an ihrem Blick ab. Was also lässt sich sagen? Fast alle haben Piercings, tragen Tattoos an Hals, Schulter oder im Gesicht. Tattoos hatten früher sogenannte Außenseiter, Knackis oder Piraten. Heutzutage, wo selbst die Gattinnen von (Ex)Bundespräsidenten damit herumlaufen, stehen sie für gar nichts mehr - höchstens für ihre eigene Banalisierung. Dasselbe gilt für Piercings. Waren sie in westlichen Kulturkreisen ursprünglich ein Ausdruck von Rebellion und Widerstand, sind sie längst „nur noch“ bloßer Körperschmuck. Jedenfalls kein Ausdrucksmittel für Stärke und innere Freiheit, wie im Beiblatt der Ausstellung behauptet wird. Auch dass die Portraitierten sich nicht für Gesichtskosmetik oder gängige Schönheitsideale interessieren würden, ist nicht nachvollziehbar. Denn betrachtet man die Gesichter genauer, so fällt auf, wie aufwendig das Make-up der Frauen ist. Lider, Wimpern, Augenbrauen sind hoch professionell geschminkt, die Frisuren kunstvoll gestylt. Einige sind so perfekt, auch von der Kopfform, der Physiognomie her, dass sie durchaus als Covergirl durchgehen könnten.


© Birgit Kleber, aus der Serie MODERN QUEENS, Clara, 2019, 90×60 cm, Archival Pigment Print

Wo also ist der behauptete und von der Fotografin geforderte Widerstand bzw. der besondere Moment? Deutlich wird vor allem, dass diese Frauen offensichtlich rein über einen visuellen Eindruck wahrgenommen werden wollen - oder sollen? Und dass diese so präsentierte „Identität“ Abstand schafft, kein näheres Herantreten erlaubt oder erwünscht - aber auch keine Emotionen auslöst. Die sogenannten Modern Queens sind uns fern, aber letztendlich auch egal.

Ausstellungsdauer
noch bis 12.12.2021

Informationen zu Veranstaltungen im Begleitprogramm sowie die geltenden Voraussetzungen für einen Besuch finden Sie aktuell auf der Website.

Haus am Kleistpark | Projektraum
Grunewaldstraße 6–7
10823 Berlin
Telefon 90277-6964

Di–So, 11–18 Uhr
Donnerstag bis 20 Uhr Eintritt frei
Kein barrierefreier Zugang

Daniela Kloock

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